Мой стартап – Как основать стартап и не сломать собственную жизнь / Habr

Содержание

Как основать стартап и не сломать собственную жизнь / Habr

Участие в стартапе по эмоциям напоминает езду по американским горкам, когда в какой-то момент вы чувствуете, что владеете миром, а через секунду — что всё рушится. Это руководство может помочь в запуске стартапа.

Данная статья является обновлением моей предыдущей статьи, написанной в 2014 году. Прошло уже почти три года с той поры, и я хотел бы дать улучшенную информацию посвежее.

В течение 6 лет я работал исключительно в стартапах. Я был «программистом» — специалистом, которого нанимали для преобразования идей в «реальный» бизнес. У меня никогда не было желания запустить моё собственное дело: стоит ли рисковать комфортной жизнью ради идеи, которая может не сработать?

Затем 4 года назад я взялся за трудное дело, основав стартап — 5-дневные курсы обучения программированию в Лондоне под названием Steer. Через два года я оставил Steer, запустив SuperHi.

Прежде чем я начну рассказ, хотел бы обратить, что я не эксперт по стартапам. Вообще, не думаю, что кто-то может быть таким экспертом, поскольку опыт, получаемый при запуске стартапов, сильно различается. Однако множество людей является новичками как в вопросах самих стартапов, так и информационных технологий, поэтому я адресую настоящее руководство всем, кто интересуется возможностью погружения в тёмные воды этого бизнеса.


Деньги на дороге не валяются


Область информационных технологий является единственной производственной отраслью, где бизнес-модель является желательной, но не обязательной. Попробуйте представить себе пекарню, которая раздала свою выпечку бесплатно и у которой нет ничего, за что клиенты могли бы заплатить, — реклама на стенках спасла бы такую пекарню? Бизнес инфотехнологий справляется с этим, так как у него есть одно качество, которого нет у других отраслей: масштаб! Интернет даёт возможность этому бизнесу выйти на потенциальных клиентов по всему миру.

Мой предыдущий стартап, Steer, состоял в организации курсов в помещении в Лондоне, что означало географическую ограниченность нашей клиентской базы. SuperHi организует онлайн-курсы, что означает наличие обучающихся от Калифорнии до Австралии, — всё через интернет.

Если ваша бизнес-модель основана на миллионах пользователей, которые не платят, есть два варианта развития:

  • Вариант 1 — ваш стартап вырастет, и всё будет прекрасно.
  • Вариант 2 — вы будете биться и потратите все свои деньги. Первый вариант намного менее вероятен, чем второй. На каждый Facebook приходятся тысячи провалившихся проектов социальных сетей.

Необходимо найти некоторый баланс, чтобы выйти на ваш рынок. Если предложение слишком узкое, то возникает опасность иметь слишком мало платёжеспособных клиентов; если слишком широкое, то может так случиться, что вы не сможете решить какую-то специфическую проблему. Посмотрите ролик «Интервью Саймона Синека изданию TED: начинайте с вопроса „Почему?“» и обдумайте вашу идею, спросив себя, почему вы желаете взять за это дело.

Необходимо быть увлечённым своей идеей и получать удовольствие от мысли, что будете, по крайней мере, год заниматься ею. Если вас не увлекает перспектива стать г-ном «Изучение программирования» или г-жой «Сервис по найму такси», то обдумайте заново вашу ситуацию. Самые плохие учредители отличаются тем, что стремятся только разбогатеть, и они терпят неудачу из-за отсутствия в душе «великого предназначения».

Не скрывайте свою идею


Очень заманчиво хранить вашу идею при себе. Кто-то, конечно, может украсть вашу идею, но если вы не уверены в ней или не уверены, что сможете собрать наилучшую команду для её реализации, то, возможно, эта идея не для вас.

Если вы заставляете фрилансеров или консультантов подписать соглашение о неразглашении (NDA), прежде чем рассказать им о вашей идее, то это значит, что вы не уверены в ней.

Допустим, кто-то подписал ваш NDA, и вы запустили проект без какой-либо утечки идеи на сторону… Что помешает этому «кому-то» скопировать вашу идею и сделать улучшенный вариант? Гугл был далеко не первой поисковой машиной, а Фейсбук — не первой социальной сетью.

Один из самых крупных наших конкурентов недавно скопировал то, что мы делаем на нашем онлайн-курсе. Первой реакцией всегда является «вот проныры!», но надо принять как должное, что компании, большие и малые, будут пытаться копировать вас.

Ваш стартап должен быть лучшим в своём классе, а не просто первым на рынке.

Вы готовы последовательно реализовывать вашу идею лучше, чем кто-либо ещё?


Не заставляйте людей подписывать соглашение о неразглашении, иначе у вас будут неприятности.

Скорее всего, изначальная и финальная идеи будут сильно отличаться


Некоторые успешные компании начали свою деятельность совсем с других идей. Компания Flickr была сначала тематическим чатом по обмену фотографиями для геймеров, Nintendo продавала бумажные игральные карты, а Nokia была бумажной фабрикой в Финляндии.

Мой первый стартап Steer был первоначально сайтом консультаций по трудоустройству, который был преобразован в школу программирования, когда мы поняли, что нам не выжить с исходной бизнес-моделью.

В первоначальном плане SuperHi было создание редактора программ для начинающих и продажа его другим школам программирования. Мы потратили год на создание такого редактора, но со временем мы прислушались к тому, что желают наши клиенты, — мы используем наш редактор для лекций, но общая идея назначения нашего бизнеса изменилась. Мы, как и раньше, пытаемся решить ту же задачу — упрощение обучению программированию — но в другом направлении.

Имя стартапа


Найти подходящее имя для стартапа очень непросто. Учитывая желательность как можно более короткого имени для веб-домена, процесс поиска представляется следующим:
  • Шаг 1: придумываем грандиозное имя.
  • Шаг 2: проверяем на iwantmyname.com.
  • Шаг 3: видим, что все самые хорошие домены для нашего грандиозного имени заняты.
  • Шаг 4: возвращаемся на шаг 1.

Убедитесь, что ваши клиенты смогут написать выбранное вами имя за 3 попытки (вспомните Led Zeppelin или The Beatles), и, если возможно, возьмите вариант .com сразу, если он приемлем по стоимости, — в дальнейшем, если вы добьётесь успеха, продавцы доменов поднимут цену для вас значительно.

Необязательно, чтобы происхождение имени было полностью очевидным — у нас SuperHi вышло из «information superhighway» («информационная магистраль»), память о начале развития интернета (и, конечно, имя нашего сайта не имеет никакого отношения к кайфу после хорошей затяжки). Имя Steer возникло из брожения по словарю-тезаурусу и последующей проверки, имеется ли хороший домен.

Делайте наброски всего


Как только у вас появилась какая-то идея, необходимо обязательно набросать всё на бумаге. Прорисуйте каждую страницу, каждое окно на экране. Не пропускайте никакого взаимодействия — если есть ссылка или кнопка, что произойдёт при её срабатывании? Проследите это.

Такой процесс позволяет идее переместиться из вашей головы на бумагу. Он также помогает тем, кто работает с вами, понять, что вы делаете. Для соучредителей это означает, что вы сможете договориться по содержанию вашей идеи. Для дизайнеров и разработчиков прорисовка помогает представить, что от них требуется и сколько времени это займёт.


Ваша фотография, когда вы занимаетесь прорисовкой, не пропуская ни одного шага.

Проверяйте вашу идею


Как, на самом деле, проверить идею, с которой вы работаете? Тестированием идеи или прототипа будущего продукта на потенциальных потребителях.

Очень заманчиво верить похвалам, когда речь идёт о вашей собственной идее. Всякий раз, когда вы говорите с любыми потенциальными клиентами, 80% не выскажет вам никакой критики, потому что люди, как правило, вежливы и стремятся избежать конфликта. Ещё более заманчиво проигнорировать реальную критику, которую вы получите от остальных 20%, заявляя, что «они ничего не поняли» или «они просто глупые». Может быть, они, действительно, ничего не поняли, но, если это так, то ваша идея, возможно, слишком сложная или вы доносите им её недостаточно хорошо… пока.

Начните реализацию вашей идеи с малого. Ничего пока не стройте. Используйте ваши наброски для изучения проблем клиентов — не давайте им сразу решение, устраните свои собственные пристрастия и самолюбие — затем используйте обратную связь для выработки решения, которое соответствует их проблемам.

Будьте готовы учиться в сумасшедшем темпе. Учитесь максимально у ваших клиентов так, чтобы завтра вы могли бы воплотить вашу идею в жизнь лучше, чем днём раньше.

Найдите соучредителей, которым вы доверяете


Люди — важная часть вашего стартапа. Хорошие учредители знают, как и когда нужно что-то изменить, если дело приостанавливается. Идеи — ничто! Исполнение — всё!

Можно вести дела, будучи единственным учредителем, но это труднее. Некоторые инвесторы предпочитают не вкладывать средства в проекты с одним учредителем, но есть примеры обратного (Tumblr, Mint, Alibaba и т.д.). Если вы рассматриваете такой вариант, то обеспечьте себе поддержку в тех областях, в которых вы ощущаете вашу недостаточную подготовленность. Например, если вы бизнесмен, то найдите консультантов по разработке и инфотехнологиям, чтобы получать полезные советы.

Я единственный учредитель в моём стартапе. Мне очень нравится роль «диктатора» при решении всех вопросов моего дела, но это, действительно, утомительно, и наличие в учредителях только одного человека замедляет развитие бизнеса. Это также означает, что я являюсь единственным компонентом, отказ которого приводит к отказу всей системы.

Всегда легче работать с друзьями, а не искать кого-нибудь, кто может стать вашим соучредителем. Вы доверяете им, и у вас есть вера в их возможности. Однако стартапы оказываются серьёзным испытанием даже для самых крепких отношений.

Если некоторые соучредители выполняют одинаковые функции — например, они все являются бизнесменами или дизайнерами или разработчиками — то необходимо предельно чётко задать их права и обязанности. Если вам всем не нравится заниматься бухгалтерией или проверять счета, то кто же будет делать это?

Несогласие соучредителей между собой является намного более распространённым явлением, чем многие себе это представляют. Я вышел из моего первого стартапа именно из-за расхождений с соучредителем. Мы закончили тем, что не смогли договориться и ссорились каждый день. Это происходит, и вы все идёте дальше. Есть две хорошие статьи в блоге Марка Састера Both Sides of the Table (По обе стороны стола): The Co-Founder Mythology (Мифология соучредительства) и The Perils of Founder Fighting (Опасности сражений учредителей).

Как найти соучредителя-технаря


Когда я был фрилансером, я еженедельно получал запросы, не хочу ли я присоединиться к некоему стартапу как соучредитель — технический специалист (CTO). В большинстве случаев я не знал предлагающую персону, поэтому всегда отвечал «нет». Вряд ли вы женитесь, не зная невесту.

Программисты бывают самонадеянными и считают, что могут реализовать идею только своими силами, хотя программирование в реализации идеи — лишь крошечная часть того, что должно быть сделано в стартапе. В список направлений работы входят разработка, продажа, маркетинг, администрирование, производство и многое, многое другое. Но в данный момент вам нужен технарь-соучредитель больше, чем вы нужны ему.

Как вы выделяете себя из других «людей, реализующих идею»? Вы делаете много подготовительной работы. Вы много занимаетесь исследованием, прорисовками, брендингом. Вы готовите бизнес-план. Вы делаете всё, что не делает программист. Показываете всем, что вы есть на самом деле.

Во-вторых, получите некоторые навыки, чтобы подать себя разработчикам. Изучите основы программирования и/или разработки, чтобы знать, о чём вы говорите. Вы не будете создавать пекарню, если вы не занимались выпечкой. Это не означает, что вы будете программировать сайт или какое-то приложение, но чем больше знаний вы будете иметь о том, как это работает, тем более полезным вы будете.

Как найти инвесторов


Ранее я написал, что я не эксперт по стартапам: да, я, определённо, не эксперт по инвестициям. Вот Пол Грэм из Y Combinator в этом разбирается, и вы просто обязаны прочитать все его статьи, но особенно эту.

Вам нужна «взлётная полоса» — какое-то время от запуска вашего стартапа до момента, когда он станет прибыльным. Оно будет, конечно, только прогнозом, поскольку большинство стартапов никогда не отрывается от метафорической взлётно-посадочной полосы. Ожидайте, что это время окажется вдвое больше, чем вы первоначально спрогнозировали, поэтому, соответственно, привлекайте средства. Проще и быстрее организовать одно большое вложение, чем несколько маленьких.

Привлечение средств потребует времени также больше, чем вы вначале ожидали. Обычно на это уходит 3-6 месяцев, но я слышал и о годе, затраченном на небольшой раунд сбора средств. Готовьте себя к более тяжёлому варианту.

Также есть «общительные» и «молчаливые» деньги. Общительные деньги приходят от людей, которые имеют опыт в вашем секторе индустрии или хорошую историю инвестирования в успешные стартапы. Молчаливые деньги поступают от людей, которые не могут или не хотят оказывать вам какую-либо помощь помимо инвестирования.

Для стартапа на ранней стадии следует искать так называемые посевные инвестиции. Не пытайтесь обращаться сразу в сравнительно крупные компании, как, например, Index Ventures и Balderton. Для инвестиций на ранней стадии в Лондоне прекрасно подходит, например, Passion Capital, а в Нью-Йорке — Collaborative Fund.

Сколько средств надо собрать, также зависит от «взлётной полосы», инвесторов и местонахождения. Первые раунды (называемые также «посевными») дают от 300 тысяч до 3 млн. долларов в США. В Великобритании эта величина заметно меньше — 150-500 тысяч фунтов стерлингов. Инвесторы в США готовы взять на себя больше риска, чем инвесторы в Великобритании.

Поговорите с людьми, которые собирали деньги. Заведите контакты со стартапами, которые могут проконсультировать вас и рассказать о процессе инвестирования.

Как нанять лучших


Есть немало путей создать стартап в области инфотехнологий, если вы сами недостаточно подготовлены в ней. Можно принять на работу персонал на полный рабочий день, можно привлечь фрилансеров или можно передать работу сторонней организации.

Рискуя изложить очевидное, я оценил бы полезность разных подходов по соответствующей шкале (0 баллов означает «очень плохо», 10 — «очень хорошо») следующим образом: сторонние организации — 0-3 балла, фрилансеры — 3-8, штатный персонал — 7-10.

Для сторонних организаций (агентств) вы будете одним из множества проектов в очереди, и их целью будет выставить вас за дверь как можно быстрее. Есть известное высказывание: «Агентства стоят на расстоянии только двух контрактов от закрытия». Привлечение сторонних организаций (агентств) является самым дорогим подходом.

В моём стартапе Steer я проводил 5-дневный курс обучения начинающих работе с фреймворком Ruby on Rails. В рамках курса последние 2 дня происходило обучение созданию веб-сайта торговой площадки типа Airbnb, Etsy и eBay. Я анонимно запросил несколько лондонских агентств, какую плату они возьмут за все функции по этому проекту. Три агентства выдали предложения от 35 до 60 тыс. фунтов стерлингов (примерно 80 тыс. долларов или 75 тыс. евро).

Фрилансеры — лучше, чем агентства. Они дешевле, внимательнее и восприимчивее. Я так же запросил предложения на веб-сайт торговой площадки у нескольких фрилансеров и получил величины от 8 до 25 тыс. фунтов стерлингов (соответственно, 35 тыс. долларов, 30 тыс. евро) — меньше половины от цены агентств. От фрилансеров также можно ожидать большего проявления гибкости в длительном сотрудничестве.


Напряжённо работающий персонал

Последний вариант — персонал на полный рабочий день. Это самый трудный для реализации вариант, но потенциально самый дешёвый в долгосрочной перспективе. Сотрудники будут составлять большую часть вашей команды и будут на самом деле заботиться о том, что вы делаете.

Начинающие дизайнеры в Лондоне стоят примерно 18-30 тыс. фунтов стерлингов в год, опытные — 30-50, начинающие разработчики — 20-30, опытные — 30-60 (здесь под начинающими подразумеваются сотрудники с опытом работы менее 5 лет).

В Нью-Йорке та же линейка выглядит немного иначе (тыс. долларов в год): 40-80, 80-150, 50-100, 100-250. Обратите внимание на громадную разницу зарплаты в Нью-Йорке и Лондоне. Это одна из причин, почему американским стартапам приходится собирать больше денег.

Необходимо рассмотреть также долю в капитале (акции в вашей компании). В большинстве случаев доля в капитале лишь «даёт право», что, по существу, означает возможность её получения лишь через какое-то количество лет. Сотрудник сможет получить что-то в зависимости от стажа или если компания будет продана. Какой должна быть выделенная доля, зависит от стадии развития стартапа, от квалификации сотрудника и от количества привлечённых средств. Имеется прекрасное руководство по акционированию и долям в капитале стартапов в информационных технологиях.

Как найти хороших сотрудников


Когда кто-то начинает работать на стартап, то он отказывается от существовавшей у него прежде стабильности и потенциально соглашается на снижение зарплаты, чтобы работать с вами. Однако для хороших людей деньги не являются единственным мотиватором, иначе бы все работали в банках и были консультантами по вопросам управления. Хорошие люди хотят быть частью какого-то великого предназначения, миссии, и они хотят верить, что их дело имеет большое значение. И ваша обязанность убедить их в том, что ваш стартап выполнит такую задачу.

Лучшее место найти людей — как всегда, Сеть. Спрашивайте друзей или заведите приятелей в среде инфотехнологий, посещая различные мероприятия. Социальные сети — как личные страницы, так и страницы компаний — являются также хорошим способом поиска людей. Ваши сторонники и друзья либо будут искать сами, либо знают кого-то, кто займётся этим.

Другим путём является реклама. Такие сайты, как Unicorn Hunt, WorkInStartups, Smashing Magazine Jobs и Authentic Jobs, — прекрасные места для поиска хорошего персонала.

Ярмарки вакансий в стартапах могут быть весьма обширными — я встретил бывшую сотрудницу (привет, Луиза!) на Silicon Milkroundabout — но если вы что-то выставляете, то учтите, что придётся затратить значительные усилия. Не связывайтесь с этими ужасными баннерными стендами. Придумайте что-то своё и привлеките внимание. Будьте также честны с участниками; они не будут вам благодарны, если вы сейчас притворитесь, что знаете, что вы делаете, а они позже обнаружат, что это не так.

Дизайн так же важен, как и разработка


Многие люди, собирающиеся в ближайшем будущем стать учредителями стартапа, игнорируют важную часть этого процесса — дизайн. Если вы посмотрите на любой популярный сайт или приложение, то увидите, как много усилий вложено не только в брендинг, но и во всё взаимодействие с пользователем.

Если вы не планируете иметь штатного дизайнера, то я, определённо, предложил бы поручить фрилансеру создать индивидуальность бренда для вас. Сильный бренд имеет большое значение для проявления на переполненном рынке. Лакмусовая бумажка хорошего логотипа: можете ли нарисовать его по памяти?

Не рекомендую использовать что-нибудь дешёвое, вроде сайтов 99designs или Fiverr. Заплатите немного, но продукт будет неважный. Попробуйте предложить дизайнеру какой-то обмен услугами, если не можете оплатить его работу.

Далее разберитесь со взаимодействием с пользователем. Прочитайте «Не заставляйте меня думать» Стива Круга, просмотрите Little Big Details и SiteInspire, затем тщательно рассмотрите всё на вашем сайте. Убедитесь, что всё работает предельно просто и безупречно для пользователей. Используйте сервисы типа UserTesting для проверки прототипа.

Упрощайте


Первые версии имеют тенденцию быть слишком сложными. Будьте осторожны в добавлении функций, держите их количество минимально возможным. Прочитайте (или перечитайте) The Lean Startup («Бережливый стартап») Эрика Риса (Eric Ries).

Как пример: в моём предыдущем стартапе Steer мы запустили 7 курсов. Четыре курса конкурировали друг с другом, и мы быстро поняли, что клиенты путались. Мы сократились до 2 курсов, продажа которых пошла намного лучше, чем это было с 7-ю. Более простой вариант так и продолжает работать.

Даже в SuperHi через два года после запуска мы постоянно контролируем, что мы делаем. Убрать ли очные занятия? Добавить ли другой курс? Обо всём этом мы думаем постоянно.

По словам известного ресторатора Гордона Рамзи: «Чем больше блюд, тем ниже стандарт» — его статья имеет большое значение и для инфотехнологических компаний.

Если вы испытываете соблазн добавлять новые функции (а вы его будете испытывать), делайте это последовательно шаг за шагом. Намного проще проверить, работает ли и понравилась ли новая функция, если изменять что-то пошагово, а не запускать несколько функций одновременно.

Используйте такие сервисы как UserTesting, Optimizely, Intercom и Mixpanel для тестирования, обсуждения и анализа ваших клиентов. Чем больше данных имеется у вас, тем более точное решение вы можете принять.

Например, мы используем Intercom для нашего живого чата на сайте. Разговоры с нашими пользователями помогают выявить недостаток какой-то информации на нашем сайте, обнаружить, что создаёт трудности пользователям и как мы можем улучшить наши продукты. Такая обратная связь является для нас просто бесценной.

Продажи и маркетинг — ключ к успеху


И вот построено — но никто не приходит. Если вы или ваш соучредитель не являетесь весьма известными персонами в вашей области занятий, то запуск вашего стартапа будет малозаметным. Вашим следующим шагом должно быть доведение имени вашего стартапа до вашей аудитории.

Прочитайте великую книгу Дэна Пинка «Человеку свойственно продавать». Всмотритесь во взаимодействие с клиентом и почему оно также имеет значение.

Настоятельно рекомендую также книгу Стивена Пинкера «Чувство стиля». Это книга о ясном кратком изложении. Она мало относится непосредственно к продажам или маркетингу, но она позволит вам лучше писать обо всём, что с ними связано.

В зависимости от вашего стартапа и отрасли промышленности различные методы продажи и маркетинга будут и не будут работать для вас:

  • Партнёрство с компаниями, клиенты которых получат преимущества с появлением вашего стартапа. Например, если вы сделали интернет-магазин для молодых родителей, то дайте скидки блогерам, которые пишут о воспитании детей.
  • Реклама в интернете, такая как Google Adwords, Facebook Ads и Twitter Ads. Она сравнительно дешёвая и позволяет легко видеть, что работает, а что нет. Вкладывайте небольшие средства в каждую кампанию и меняйте рекламу, отслеживая эффективность. Вы будете удивлены результатами.
  • Реклама через традиционные СМИ, такие как газеты и радио. Это будет работать, только если вы желаете для начала сосредоточиться на каком-то определённом месте или городе. Это также отлично подходит для формирования узнаваемости бренда, но может не сказаться на продаже и клиентах.
  • Рекламные кампании. Я видел, как многие стартапы делают ошибку, используя рекламные кампании для раскрутки учредителей, а не самого бизнеса. Контролируйте себя. Пребывание на страницах газет может ничего не дать для продажи. В Steer мы были представлены в национальной газете, но это не привело к какой-либо дополнительной продаже.
  • Персональные рекомендации являются наилучшей формой рекламы. Если людям нравится то, что вы делаете, то они расскажут об этом другим. Сосредоточьтесь основательно на качестве обслуживания клиентов, и это повысит вероятность того, что вас будут рекламировать. Вы должны сделать так, чтобы каждый клиент стал частью того, что вы делаете, и вашим приверженцем.


Подход к маркетингу на Times Square

Стартапы похожи на уток


Моя мама работает консультантом, и она говорит, что независимо от того, насколько спокойным и расслабленным человек может казаться внешне, вполне вероятно, что внутри у него тревожный беспорядок. Глядя на утку, кажется, что она плавно и без усилий скользит по воде, однако под водой её маленькие ножки напряжённо молотят, пытаясь двигать утку в определённом направлении.

У вас может появиться ощущение, что ваш бизнес единственный, где всё идёт бесконтрольно и разваливается. Такие ощущения — нормальное явление. Добро пожаловать в жизнь стартапов. Каждый учредитель стартапа испытывает схожие чувства. Имеет значение лишь то, как это сказывается на ваших отношениях с внешним миром.

Лучшие компании выглядят так, как будто нет никаких проблем, хотя реальность иная. Прочитайте книгу Ника Билтона «Рождение Твиттера», подтверждающую, что успешные стартапы могут быть также наполнены внутренней борьбой и проблемами.

Первый сезон аудиоподкаста, подготовленного стартапом Gimlet Media, представляет Алекса Блумберга, основавшего эту компанию — Gimlet Media. Материал даёт прекрасный взгляд изнутри на то, что значит запустить принципиально новый стартап. Рекомендую прослушать.

Как пережить трудные периоды


Я хотел бы немного задержаться на ощущении, когда кажется, что всё разваливается. Как сделать так, чтобы вы ощущали себя психологически хорошо, чувствуя при этом, что с вашим стартапом не всё ладно?
  • Прежде всего, нужна жизнь за пределами вашего стартапа. Я видел много учредителей, которые в итоге работали по 7 дней в неделю с 8 утра до 11 вечера на свои стартапы. Это, конечно, путь к выгоранию. Обеспечьте себе, как минимум, один свободный день в неделю, а в остальные дни заканчивайте работу в разумное время. Работа может подождать.
  • Имейте хобби или что-нибудь, не связанное с вашим бизнесом или сферой ваших занятий. Необходимо эпизодически думать ещё о чём-нибудь, кроме работы.
  • Говорите с друзьями, членами семьи и, в частности, с консультантами о том, что вы чувствуете. Возможно, ваши друзья не поймут стиль жизни учредителя стартапа, но ваши консультанты могут знать точно переживаемые вами ощущения и смогут помочь вам.
  • Следите за собой. Физические упражнения и сон невероятно важны. Не заменяйте сон чашками кофе.
  • Если вы всё ещё напряжены, попробуйте приложение медитации, как, например, Headspace, помогающее расслабиться, — медитация является не чем-то эзотерическим и хипповым, а замечательным инструментом, способствующим управлению своими мыслями.
  • Пробейтесь через трудное время. Трудно определённо сказать, но жизнь стартапа, как езда на американских горках — то вверх, то вниз — и следующий взлёт может быть завтра или в следующем месяце, но он придёт.

Будущее


Запуск стартапа — только начало. Не останавливайтесь. Продолжайте последовательно и настойчиво двигаться. Пробуйте разные подходы. Изменяйте дизайн. Общайтесь с вашими клиентами. Пытайтесь получать удовольствие от движения.

Любой учредитель скажет вам, что стартап — не средство для забавы. Это — тяжёлая нервная работа, и вы столкнётесь с множеством препятствий на этом пути. В какой-то день вы, возможно, пожелаете бросить всё и уйти без оглядки, а на следующий будете ощущать себя на вершине счастья. Возможно, вы станете богатым и знаменитым, но, возможно, вам придётся выползать из-под завалов рухнувшего стартапа.

Не бойтесь неудачи. Лучше попытаться и потерпеть неудачу, чем не пробовать вообще. Многие успешные учредители проваливались со своими компаниями, прежде чем находили правильный путь.

Я не причислял бы себя к успешным стартаперам. Компания Steer была закрыта примерно через год после моего ухода из неё. Никто не умер, и никто не остался без жилья. Ваше самолюбие, может быть, пострадает, но вы всегда сможете найти другую работу, если кончатся деньги. Не воспринимайте ситуацию как провал — это просто путь, который не сработал.

У вас есть возможность оставить свой след в мире. Он может оказаться совсем небольшим, но может быть и гигантским. Получение письма с благодарностью от пользователя вызывает самые лучшие чувства в мире. Стартап даёт вам реальную возможность изменить путь, по которому идут люди, проживая свои жизни.

habr.com

Мой стартап — это UBER для… или почему я не могу описать свой стартап одной фразой? / GVA corporate blog / Habr

Мы продолжаем серию публикаций 7,5 ошибок стартапа об амбициозных ожиданиях и больших разочарованиях предпринимателей. Сегодня Даниил Козлов, директор по развитию бизнеса GVA LaunchGurus, рассказывает о второй ошибке стартаперов.

Даниил Козлов:

28 июля холдинг Rambler&Co объявил о покупке биржи недвижимости «АгентОн» с целью создания собственного сервиса для продажи и аренды жилья. Новую платформу в компании позиционировали как «Uber для рынка недвижимости».
ЦП этим летом опубликовали подборку стартапов с позиционированием «Uber для…»: там мы видели и Uber для алкоголя, Uber для выгула собак, Uber для массажа, Uber для марихуаны, Uber для починки айфонов, Uber для гей-свиданий, Uber для Tinder и другие.

«Мой стартап – это UBER/AirB&B для _________». Эту фразу я слышу как минимум раз в две недели.

Причина понятна. Соблазн быстро и (казалось бы) понятно объяснить суть стартапа и еще сделать намек на то, что стартап может быть таким же великим как крупная американская технологическая компания, действительно велик.

Но нет! Нет! Ваш стартап – это не UBER, не AirB&B и не What’s app для чего-то или кого-то. И данная фраза скорее всего не соответствует действительности, особенно учитывая, что большинство стартаперов очень плохо разбирается во внутренней кухне известных стартап-брендов и в их бизнес модели.

Но давайте раскроем тему дальше, так как обычно от эксперта или потенциального партнера, беседующего со стартапом, следует справедливый вопрос: почему компания – это Uber/AirB&B в/для (подставить, что угодно). Этого вопроса не ждет практически никто. Здесь начинается ряд весьма запутанных объяснений, как сервис по поиску, допустим, домработниц делает то же самое, что и AirB&B только с домработницами (да, кейс реальный). Здесь возникает легкое недоумение. А как же факт, что бизнес-модели кардинально разные: AirB&B – это Peer2Peer аренда помещений, а сервис домработниц – платный рекрутинговый сервис для поиска профессионалов определенной специализации.

А если Вы рассказываете подобную историю инвестору, и если этот инвестор активный, то с очень высокой долей вероятности Вы только что потеряли инвестора, так как он слышит подобные формулировки регулярно. В данной ситуации ничего кроме скуки подобное сравнение обычно не вызывает.

Если сравнение с другой компанией необходимо, сначала разберитесь. Как пример, приведу один стартап, который проходил у нас акселерацию с проектом соковыжималки. Соковыжималка собирала весь жмых в расходные пластиковые пакетики, которые можно потом выбросить. Смысл – новый способ получить свежий напиток и не чистить при этом машинку. Бизнес-модель – монетизация через продажу расходников. Где еще мы видели подобную модель? Правильно – Nespresso! Следовательно, в данном случае можно спокойно говорить, что этот бизнес – это практически как Nespresso, но для сока.

Есть и другой вариант, попытка сделать название научной диссертации одновременно названием стартапа и описанием того, что он делает. Зачем это делается непонятно. Бизнес – это не фундаментальная наука. Нам нужны названия в 1-2 слова, яркие, запоминающиеся и простые объяснения сути бизнеса доступным языком.

Если Вы скажите непросвещенному человеку, что Ваш стартап – это «Изменение упругого пружинения при операции двухугловой гибки в штампе с упругой» (да, кейс реальный) — это может возыметь самый неожиданный эффект на его неподготовленную психику и значительно осложнить ваше дальнейшее взаимодействие. Если маркетинговый креатив не посещает Вас, то на крайний случай, используйте сокращение или несколько цифр.

Ваш стартап, это Ваш стартап – отдельная компания, суть которой Вы должны уметь объяснить даже своей бабушке! Слышали про тест бабушки Воложа? Ознакомьтесь, очень полезно для осмысления.

habr.com

Твой стартап — не стартап, а просто веб-сайт / Habr

Еще в 2007 году я начал вести бесплатный блог об играх на Blogspot. Через 6 месяцев, с помощью Google Adsense (и других рекламных сервисов) он стал приносить около $3 800 в месяц.

Год спустя на сайте было 110 000 уников, 1.5 миллиона просмотров страниц и больше, чем $10 000 дохода в месяц, но это был всего лишь блог с ежедневными постами об играх и, иногда, репостами из блогов самих игр.

Впечатленный тем, что сделал, а точнее, шокированный тем, что случилось со мной, я рассказал об этом некоторым на стартап-конференции.

Но что мне сказали несколько успешных стартаперов?

Это — не стартап. Это — просто веб-сайт.

Действительно, получение огромного неожиданного дохода не делает стартап стартапом. Тысячи уникальных посетителей и просмотров — тоже нет.

Так что же действительно делает стартап стартапом?

Кто-нибудь считает, что crranky.com — стартап? Это простая идея, которая просто реализована мной, не технарем и без помощи программистов. Нет?

Переходя от этого я решил сделать «реальный» стартап в этот раз. С небольшим количеством денег в кармане. Нанял программиста, который потратил год на разработку системы профилей для тинейджеров. Думайте, что это About.me для виртуальных профилей названный funhouse.

Несколь тысяч долларов потрачено, никаких доходов, около 6 000 пользователей. Могу я теперь считать себя стартапером? Реальным стартапером? Или я просто серийный предприниматель?

Мой послужной список можно продолжить описывать, но я не достиг «успеха стартапа». Я делал все на деньги, которые получил с того, самого первого, сайта.

Если значение слова стартап — биться об стену, чтобы разработать что-то по своей крутой идее, а потом быть купленным кем-то, то нет, спасибо, это не для меня.

Я буду просто зарабатывать большие деньги создавая «веб-сайт» каждый день.

Почему? Потому что Я не хочу делать «вмятину во вселенной», по крайней мере сейчас.

Я просто должен оплачивать счета.

habr.com

команда и менторы / Learzing corporate blog / Habr

Мы продолжаем цикл статей о том, как построить стартап, где рассказываем о каждом шаге на собственном примере. В первой статье мы рассказали о том, как придумать идею, теперь поговорим о команде.

Наша идея — образовательная платформа Learzing с обучающими приложениями/играми и социальной составляющей.

От общей идеи мы перешли к первой краткой концепции: вы играете в игры или используете обучающие приложения на разные темы, и у вас постепенно растет опыт — общий и по каждому предмету в отдельности.

Похоже на характеристики в ролевых играх — сила, ловкость, мана и т. д., только вместо подобных характеристик — реальные области знаний — английский, математика, история и т. д. По мере роста опыта растет и уровень вашего «героя». Вы играете/обучаетесь с друзьями — помогаете друг другу или соревнуетесь друг с другом.

Интересная идея — это хорошо, но кто ее будет реализовывать? Начался следующий этап — поиск команды.

Возможность найти близких по духу людей — одна из ценностей онлайн-курса Technology Entrepreneurship от Стэнфордского университета, с которого начался наш стартап (курс регулярно повторяется, на него можно записаться на NovoEd). На курсе заведомо собираются люди, которым интересно IT-предпринимательство.

Для того, чтобы придумать идею, мы устроили мозговой штурм онлайн на форуме курса, что привлекло внимание обучающихся, и в итоге в команде собралось 10 человек из разных стран мира, после чего мы объединились со второй командой, и состав стал еще более интернациональным, а количество участников выросло до 20.

Кроме того, мы искали людей через поисковую форму, где можно задать сферу интересов пользователя (например, «Software — Internet — Mobile») или нужные ключевые слова (например, «designer» или «HTML5»).

Если вы читали книги и статьи о стартапах, то можно часто увидеть фразу о том, что хороший стартап — это хорошая команда. Не идея и даже не ее реализация, а команда.[1] Потому что хорошая команда может реализовать любую идею, не развалится после неудачной реализации, а переключится на другую идею и продолжит путь к успеху.

Одна из главных проблем — собрать такую команду. В рамках получившейся интернациональной команды было здорово всем вместе работать над заданиями курса, но когда курс закончился и дело дошло до реальной работы, количество участников начало постепенно сокращаться.

У кого-то не хватает знаний и опыта для работы на нужном уровне; у кого-то не хватает времени из-за основной работы или семьи, кто-то не воспринимает стартап всерьез, не верит в него — причины могут быть разными, но результат один — команда становится все меньше, и в итоге остается несколько человек, как у нас сейчас. С одной стороны, это не очень приятно, с другой — именно благодаря таким проверкам и создается настоящая команда.

Но даже если человек не присоединяется к проекту, у вас остается полезный контакт. Так мы нашли наших менторов, познакомились со специалистом по продвижению на Kickstarter и Indiegogo из Бельгии, профессиональным преподавателем английского из Эстонии, аниматором из Бразилии и со многими другими. Даже не участвуя в проекте активно, люди могут помочь в разных вопросах и на разных стадиях.

Пока продолжался курс, мы занимались стартапом в свободное время и на выходных. После окончания курса стало понятно, что этого времени недостаточно, проект продвигается медленно. Теперь часть команды копит деньги на полгода-год вперед, чтобы уволиться с работы, перейти на фриланс или работу с частичной занятостью и уделять стартапу больше времени. Риск — неотъемлемая часть бизнеса. Кстати, делая стартап по выходным и вечерами, легко экономить на развлечениях 🙂

Многие задумываются над тем, чтобы разорвать замкнутый круг «работа-дом-работа» — работать не на кого-то, а на себя; не зависеть от начальника; не тратить массу времени на то, чтобы добраться на работу и с работы, и т. д. Мы тоже задумались над этим в определенный момент, и для нас наш стартап — та самая возможность перейти на новый уровень, а не «плыть по течению».

Первое, что приходит в голову, — поговорить с друзьями и знакомыми, рассказать им о проекте и спросить, не хотят ли они присоединиться или порекомендовать других.

В нашем случае процент отказов оказался на уровне «чуть менее, чем полностью», а ведь это только первый этап в привлечении нового участника. Типичные поводы для отказа:

  • Нет времени — хочется отдыхать в выходные, интенсивная работа/учеба, семья, хобби и т. п.
  • Нет понимания, как вообще можно работать бесплатно.
  • Не нравятся используемые в проекте технологии. Например, человеку нравится использовать только Java или только .NET, и что-то другое ему не хочется пробовать и тратить время на изучение.
  • Не интересна тема стартапа.

Этот способ оказался для нас не самым полезным, тем не менее, он также принес несколько полезных контактов.

Еще одно место, где можно искать участников,- хакатоны. На них люди собираются, чтобы в течение 48 часов (обычно) сделать рабочий прототип.

Люди приходят, тратят время, некоторые оплачивают участие, это уже немало и говорит об определенном уровне мотивации. Казалось бы, благоприятный расклад для поиска кадров. Но не все так просто.

  • Многие участники хакатонов (иногда до 70-80%) уже имеют свою команду, сформированную до прихода на хакатон.
  • Вы конкурируете с другими проектами за оставшихся участников. Большой выбор проектов позволяет участнику выбрать наиболее интересный именно ему, и не факт, что этим проектом будет ваш, пусть он даже классный и стремится решить важную проблему.
  • Участник может не захотеть работать над проектом после хакатона (пришел интересно провести время).
  • Несмотря на желание работать в команде, есть еще много вариантов, почему дальнейшая работа может не получиться.

Поиск людей в команду на хакатоне напоминает знакомства в клубах или компаниях. Сначала вы обнаруживаете, что многие «заняты». Говорите с некоторыми «свободными», быстро находите или не находите взаимный интерес, проводите интересно вечер (хакатон) и уже после всего этого начинается построение длительных отношений (работа над проектом после хакатона), успешный исход которых вовсе не гарантирован.

Пара слов о бесплатных хакатонах, проводимых, как правило, корпорациями и учереждениями с госучастием. В частности, на них дают хорошие призы и бесплатно кормят. Это хорошо, но привлекает много студентов. Их количество порой доходит до 80% участников, причем зачастую студентов младших курсов среди них больше. В качестве полноценных участников они подойдут не каждому стартапу. Однако, хакатоны от JetBrains и Stepic, а также HackDay были приятным исключением. Кстати, одного из основных участников мы нашли на окологосударственном хакатоне.

На данный момент мы уверены, что успех — это всего лишь вопрос времени. Что-то не получилось — не страшно, получили опыт и наработки, команда переключается на что-то другое, попробовали снова, и так пока не получится. После нескольких неудач накопится столько опыта, что очередная попытка будет просто обречена на успех. Так что секрет прост — нужно просто продолжать двигаться вперед.

Кстати, очевидный совет по итогам работы с интернациональной командой — учите английский. Если у вас хватает амбиций и вы хотите сделать не просто русскоязычный, а международный проект, как это произошло у нас, английский необходим.

Также серьезно осложняет работу разница в часовых поясах — здорово иметь разные точки зрения, да еще и из разных стран, но что-то оперативно сделать/обсудить всем вместе вряд ли получится.

Что интересного в стартапе? Можем сказать за себя. Атмосфера свободы. Нет иерархии, нет дедлайнов, каждый занимается тем, что ему интересно, и тем, в чем он разбирается. А когда есть свобода, может получиться что-то по-настоящему новое и интересное. Кроме того, онлайн-бизнес обычно не привязан к конкретному месту, что позволяет работать не там, где нужно, а там, где вы хотите. Конечно, есть немало рутины, но когда работаешь на себя, реализовываешь собственные идеи, воспринимается она совсем по-другому.

Хорошего ментора найти так же трудно, как и найти хорошего участника в команду. Хороший ментор — это наставник, который сэкономит кучу времени, поделится практическим (а не теоретическим) опытом и закидает вас полезными материалами и ссылками. Он развеет ваши воздушные замки и вернет с небес на землю. Возможно, вы уже придумали идею, которая принесет вам миллионы? Ментор скажет вам, что в нынешнее время идея почти ничего не стоит, да и эту идею уже несколько раз реализовали другие. Добро пожаловать в реальность.

Мы общались сразу с несколькими менторами (найти ментора — одно из заданий курса от Стэнфорда). По-настоящему хорошими оказались двое, их мы можем посоветовать и вам, если соберетесь проходить курс. Можете их найти через поиск, если они участвуют в текущей версии курса, можно также попробовать связаться напрямую.

Первый — Винченцо Паллотта (Vincenzo Pallotta) — страница на NovoEd, личная страница.
Второй — Пауло Мачадо (Paulo Machado) — страница на NovoEd, личная страница.

От обоих мы получали подробные ответы по любым вопросам, при этом одним советом ментор может вам сэкономить массу времени, а другим советом — поставить задачу, на выполнение которой вы эту массу времени потратите.

От менторов мы узнали, что такое lean startup, получили кучу советов (куча такая большая, что до сих пор ее не разгребли), взяли у одного из менторов интервью (смотрите ниже) и узнали из одной картинки о неправильной и правильной иерархии в компании, которой и решили придерживаться. Кстати, некоторые успешные компании используют плоскую структуру.[2]

Краткая суть подхода «lean startup» в том, что не нужно делать продукт или сервис полностью, а нужно делать постепенно, по шагам, проверяя эффективность каждого из шагов на реальной аудитории. В чем преимущество такого подхода?

Распространенная ошибка — когда компания долго и дорого разрабатывает продукт, а когда выпускает продукт на рынок, оказывается, что он не пользуется популярностью. Или вообще никому не нужен. При этом продукт может быть качественным, а в самой компании все от него в восторге. Оказывается, представления создателей продукта далеки от желаний клиентов. Что делать?

Проверять. На протяжении всей разработки. Например, в самом начале сделать опросы, из которых вы узнаете потребности клиентов. Затем сделать понятную схему, презентацию или видео о том, что вы собираетесь сделать, посмотреть на реакцию и опять собрать мнение аудитории. Потом построить первый прототип, протестировать его вместе с пользователями и снова учесть их мнение. И так далее.

Таким образом, вы экономите время, деньги и создаете продукт, который действительно нужен. Корректируете ваш продукт на каждом шаге. Возможно, вообще меняете направление в нужную сторону. Уже не говоря о том, что в течение этого процесса вы готовите аудиторию к выпуску своего продукта. То есть, еще не сделав продукт, вы уже получаете потенциальных покупателей. При этом они же являются участниками создания продукта.

В следующей статье поговорим о бизнес-модели, а сейчас короткое и полезное интервью с одним из наших менторов. Мы задали Винченцо Паллотта 10 вопросов, касающихся ранней стадии стартапа, на которой мы, собственно и находимся.

1. Как вы стали предпринимателем? Для вас это врожденное или приобретенное качество?

Я стал предпринимателем, когда понял, что моя исследовательская работа не имеет того значения, которое я ей придавал. В технической сфере инновации зачастую внедряются с трудом, а мне хотелось применить свои исследования в области искусственного интеллекта для решения реальных проблем.

Не знаю, является ли предпринимательство врожденным качеством. Пример из моей жизни — когда мне было 16 лет, будучи одним из первых, кто научился обращаться с компьютером, я организовал компьютерные курсы и у меня был класс из 6 человек. Я верю, что предпринимательство — это не умение продавать, а способность создавать что-то новое и менять мир к лучшему. Для меня самоцелью всегда были не деньги, а помощь людям.

При этом, чтобы увеличить шансы на успех и минимизировать риски, предпринимателю нужно выработать в себе определенные качества и изменить мышление. Методология lean startup — очень хорошая отправная точка для этого.

2. Что вам больше всего нравится в предпринимательстве?

Две главных вещи: помогать людям и быть в центре внимания. Второе звучит немного эгоистично, но я всегда хотел быть музыкантом. Важно, чтобы тебя ценили за то, что ты делаешь, потому что это и есть мера твоих достижений.

3. Откуда вы берете идеи для бизнеса? Есть ли какой-то универсальный рецепт получения хорошей идеи?

Идеи обычно приходят, когда я пытаюсь связать друг с другом различные сферы деятельности. Если есть какая-то нерешенная проблема, скорее всего, решение можно найти в другой области, где похожие проблемы уже решены. Вопрос только в переносе решения на данную конкретную область. Также, чтобы придумать идею, я часто спрашиваю себя: «А что, если…»

Универсальный рецепт? Оставайтесь детьми в душе. Дети — лучшие инноваторы. Они всегда полны новых идей.

4. Когда есть идея, что делать дальше?

Единственный способ проверить и улучшить идею — поделиться ей с другими. Изолированные идеи бесплодны. Идеи хороши, когда связаны с другими идеями. Обычно предприниматели боятся, что кто-то украдет их идеи и реализует раньше них, имея больше ресурсов. Это заблуждение. Если вы публично и масштабно расскажете о своей идее, все будут знать, что это ваша идея и никто ее не украдет.

Тем не менее, важно воплотить свою идею в реальность. Если вы будете ждать слишком долго, все забудут, что это ваша идея, и тот, кто реализует ее, займет ваше место.

5. Когда у вас есть по-настоящему уникальная идея, стоит ли рассказать о ней другим и узнать их мнение, или все же сохранить идею в секрете?

Конечно, стоит рассказать. Я бы поделился общей идеей, чтобы посмотреть каким образом и сколько людей отреагируют на нее. Конечно, не стоит вдаваться в детали реализации. В том числе потому что людям это не очень интересно. Расскажите о том, ЧТО вы хотите сделать, а не КАК вы будете это делать.

6. Общеизвестно, что хороший стартап — это хорошая команда. Но если у вас нет начального капитала, трудно найти людей, которых мотивирует только идея и готовых работать бесплатно. Как изначально собрать хорошую команду без капитала?

Трудный вопрос. Но, по-моему, ответ прост. Участники вашей команды должны разделять ваши идеи и видеть в вас лидера. В этом случае они последуют за вами, даже без оплаты. Если вы не можете убедить людей присоединиться к вашему стартапу, который в перспективе перерастет в бизнес, стоит спросить себя, в чем проблема: в ваших лидерских качествах, в ваших идеях или в том, что вы не нашли людей, которые с ними согласны?

7. Какое самое важное качество для участника команды — мотивация, профессионализм или что-то еще?

Мотивация — да, но больше всего — надежность и общие ценности. Профессионализм же можно приобрести. Для того, чтобы убедиться в наличии этих качеств, требуется время. Но именно их отсутствие обычно является причиной неудач и внутренних конфликтов.

8. При создании бизнес-модели, стоит исходить из собственного мнения, а также мнения членов команды, и постараться реализовать эту модель, или же нужно ориентироваться на мнение клиентов и менять бизнес-модель соответственно?

Безусловно, нужно начинать с клиентов. Вкладывайтесь в клиентов с первой минуты. Клиенты — единственно главное, что у вас есть.

9. Известно, что компания Apple не использует фокус-группы и выпускает свои продукты, исходя из мнения собственных лидеров и экспертов. Стоит ли иногда использовать такую модель?

Думаю, что Apple не использует фокус-группы, потому что они настолько хорошо знают своих клиентов, что это им и не нужно. На самом деле, многие продукты в Apple тестируются на работниках. Думаю, что они используют этнографические методы для выявления потребностей клиента. Не удивлюсь, если Apple отслеживает действия пользователей, чтобы выяснить, что еще можно улучшить.

10. Нужно ли придерживаться какой-то иерархии в команде? Некоторые компании используют плоскую структуру, без начальников. Что вы думаете о такой структуре?

Я не советую придерживаться строгой структуры в стартапе. Участники должны уметь переключаться на разные вещи и играть разные роли в случае необходимости. Лидеры выявятся сами по себе в процессе. Один и тот же человек может быть хорошим лидером в чем-то одном и плохим в чем-то другом. В целом, лидер должен определиться естественным путем, без назначения. Например, если нужно решить какую-то проблему, команда быстро определится, кто сможет повести за собой остальных. Также важно, чтобы команда была способна сплотиться в случае возникновения проблем.

И последнее — все участники должны иметь чувство общности, а не просто быть «работниками». Это трудно, но если вы понимаете, что кто-то не слишком вовлечен, лучше расстаться с этим участником как можно скорее. Не бойтесь остаться в одиночестве. Если это произойдет, это значит, что у вас просто была неподходящая команда.

Оригинал интервью на английском1. How did you become an entrepreneur? Was it inborn or acquired trait for you?

I become entrepreneur when I realized that my work as an academic researcher had not the impact I expected. Especially in technology, advances are hardly transferred to the industry and I wanted to leverage the research work I had done in the domain of Artificial Intelligence to build a solution for a real life problem.

I don’t really know if being an entrepreneur is an innate talent. For my case, I remember that when I was 16, being one of the early adopters of microcomputers, I started a «Computer School» at my place and got a class of 6 people. I believe that entrepreneurship is not about selling, but about creating and impact. My goal has never been money, but to help people.

I also realize, that in order to maximize impact and minimize risk, one need to acquire certain skills and change mindset. Lean Startup methodology is a very good starting point.

2. What do you like most about being a entrepreneur?

There are essentially two things:
a) helping people
b) being at the center of the stage

I understand that the second might sound selfish, but I always wanted to be a musician. Being appreciated for what I do is important because it’s the measure of the impact I have.

3. How did you get the ideas for your businesses? Is there any universal recipe to get a good idea?

Ideas usually come from my interest in creating bridges between different domains. If there is a problem that is unsolved, probably the solution can be found elsewhere, namely where other similar problems have already been solved. It’s just a matter to adapting it to the different domain. I have also the sentence «What if… » in my mind.

The universal recipe? Keep the child spirit. Children are the best innovators. They always come up with new ideas.

4. When you have an idea what step should be done next?

I believe that the only way to validate and enrich ideas is to share them. Segregated ideas become sterile. Ideas are good if they can connect with other ideas. Usually entrepreneurs fear that their ideas can be stolen by others who might execute them with more resources. I believe that this is simply false. Once you start sharing your ideas (and you do at a large scale), everybody will recognize that it is your idea. Who will «steal» your idea will be publicly exposed for that. Nobody will do it.

However, it is important to be able to execute an idea and turn it into a project. If you wait too much, then people will forget that you are the owner of the idea and who will execute at your place has the merit of replacing you.

5. When you think that you have a really unique idea should you share it with everyone and get a feedback or keep it in secret?

Yes, share it definitely. I would share the general idea to see how and how many people react to the idea. Of course, you won’t share the details of its implementation. Also because people don’t really care. Share the problem you want solve, not how.

6. There is a common thought that good startup is a good team. But if you don’t have initial capital it’s difficult to find people who are motivated only by ideas and ready to work for free. How to find a good team without funding at the beginning?

This is a difficult question. But I believe that the answer is simple, anyway. Your team mate should share the same vision and recognize you as their leader. If this happens they will follow even without being paid. If you are not able to convince people to join your team with the perspective of developing a business, you should ask yourself where the problem is: is it your leadership, it is your vision, it is the fact that you did not approach people who share your vision?

7. What’s the most important quality for a team mate — high motivation, skills or something else?

Motivation yes, but most of all trustworthiness and shared core values. Skills can be acquired. It takes time to validate those elements. But very often they are the major cause of internal conflicts and of failure.

8. When you have a business model should you rely on your opinion and opinions of your team and try to make it come true or rely on feedback of your customers and change the business model?

Definitely rely on customers. Invest in customers from the first minute of your business. Customers are the only asset that matter in a business.

9. We know that Apple doesn’t use focus groups and releases products based on their own leaders’ and experts’ opinions. Should we use this model in some cases?

I think that Apple don’t use focus group because they are so connected to their customers that they don’t need to do it. Actually, many products at Apple have been tested by employees. Also, I believe that they use a more ethnographic approach to user requirement elicitation. I would not be surprised that Apple people hang around to see how the people do things in order to figure out how to improve their experience.

10. Should we use some hierarchy for a startup team? Some companies use a flat organization without bosses. What do you think about this type of structure?

In a startup I don’t advise to have a rigid structure and rigid roles. Team members should be able to easily be reassigned to different roles when necessary. I also believe that leadership should emerge and be spontaneously recognized by the team members. Sometime, one could be a good leader for a given task and bad leader for another one. In general, there should be a natural sense of who is in charge without having to decide that beforehand. For instance, if a certain problem has to be solved, the team will immediately recognize who could take the lead. Also important is the fact that the team should be compact and capable to unite in cases of troubles.

Last thing, all team members should have a strong sense of belonging and never feel as «just employees». I know that it’s difficult, but once you realize that someone does not have this level of commitment, it is better to separate as early as possible. Don’t be afraid to remain alone. If this happens, this just means that your team mates were not right for you.

[1] Стартапер, хватит ходить на тренинги
[2] Свободные радикалы: 5 компаний без менеджеров
  1. Стартап шаг за шагом: будущее онлайн-образования
  2. Стартап шаг за шагом: команда и менторы
  3. Стартап шаг за шагом: первая бизнес-модель
  4. Как мы делали образовательную платформу: первый дизайн, landing page и логотип
  5. Как мы делали образовательную платформу: первое приложение
  6. Делаем HTML5-квест: применяем паттерн MVC в Construct 2
  7. Делаем HTML5-квест: создаём персонажа и базовую анимацию

habr.com

шаг второй – Преакселератор / Sandbox / Habr

О, это сладкое слово – нет, не Камчатка (прим. для тех, кто не помнит – культовая песня гр. «Кино»). В наше время этим сладким словом стало «стартап». Если во времена «Камчатки» сложно было надеяться на возможность заработать на любимом деле или идее, то с приходом эры стартапов ситуация поменялась. В результате о собственном стартапе не мечтает разве что ленивый.

Одно дело мечтать, другое – реализовать. В какой-то момент жизни я понял – пора. И стал искать идею. Это как раз и был шаг первый (см.заголовок статьи). Описывать этот процесс я не буду. Слишком это индивидуально. Каждый проходит его по-своему. Скажу только, он был непростой и долгий. А здесь я хотел бы акцентировать ваше внимание – непростой и долгий. Дальше вы поймете, почему это так важно.

Когда идея, наконец, оформилась, я решил перейти к реализации. Но прежде, несколько слов про идею. Я, имея большой опыт работы в HR сфере, решил заняться автоматизацией HR процессов. И сделать это через облачный модуль (надстройку), совместимый с существующими на рынке ERP. Автоматизировать планирую процессы: рекрутмента, грейдирования, оргструктуры, оценки и развития сотрудников.

Первое, чем я занялся на этапе реализации — поиском партнера для своего бизнеса. Сам я далек от программирования. Поэтому я искал «технического директора», знакомого либо с SAAS решениями, либо с ERP. Готового создать архитектуру проекта и начать писать под нее код, либо найти тех, кто сможет написать код. Ни среди знакомых, ни среди знакомых своих знакомых найти такого не удалось. Мне казалось, я зашел в тупик, когда на глаза случайно попалась статья о ФРИИ – Фонде Развития Интернет Инициатив. Меня заинтересовали две возможности, которые он представляет – Преакселератор и вторая, о которой расскажу в конце статьи.

Вот мы и добрались, наконец, до Преакселератора. Предупрежу сразу, удовольствие – бесплатное! Зачем он нужен? Ответы легко найти, посетив сайт ФРИИ раздел «Отзывы». Если кратко – структурирует вашу идею, показывает направления для ее развития и дает возможность попасть в заочный Акселератор. Интересен именно заочный – ведь он тоже бесплатный, в отличие от очного.

Что же такое Преакселератор? Это опросник, состоящий из вопросов, которые затрагивают бизнес-часть вашего проекта, и ответы на которые интересуют ваших будущих инвесторов. Для тех, кто не в курсе, ФРИИ – это тоже инвестиционный фонд. Все разделы и подразделы сопровождаются объяснениями, примерами, видео советами, комментариями и мини-презентациями. Основная концепция Акселераторов и Преакселераторов – развитие вашего проекта через обучение. Получая новые знания и конкретные задания (это уже про Акселератор), вы отрабатываете их на собственном примере, сразу воплощаете в жизнь. В этом процессе вам помогают и направляют опытные эксперты. Тем самым развитие вашего бизнеса резко ускоряется. А теперь подробнее пройдемся по основным разделам Преакселератора.

Первый раздел – Продукт. Основные подразделы – Суть проекта и Суть решаемой проблемы. Суть проекта – это своего рода мини-презентация вашего продукта или «презентация в лифте» (elevator pitch), как ее сейчас называют. Я не раз обдумывал, как ее построить и до Преакселератора. Но, столкнувшись с ограниченным количеством знаков (все ваши ответы в опроснике ограничены количеством знаков), все же пришлось помучиться некоторое время, чтобы уложиться в формат. Построил ее так: первое предложение – очень общее описание, второе – чем мой продукт принципиально отличается от подобных решений на рынке, третье – немного деталей для лучшего понимания.

Суть проблемы – любой продукт, чтобы продаваться, должен решать какую-то проблему потенциального клиента. Любой новый продукт должен решать эту проблему как-то иначе, чем уже существующие на рынке. Скорее всего, этот подраздел не вызовет проблем у большинства. Ведь обычно идея – это и есть решение некой проблемы, с которой вы столкнулись. Так было и у меня. Если ваша идея родилась иначе, здесь есть над чем подумать.

Двигаемся дальше – Экономика и Спрос. Основные подразделы – Спрос (подтвержден или нет, кем и т.д.) и Модели Монетизации. Прошел его быстро. Ведь я потратил время на этапе обдумывания идеи (помните: «процесс был непростой и долгий»?). Опросил знакомых HR менеджеров и директоров, предложил им свой продукт и получил статистику по потенциальному спросу. Мне было проще еще и потому, что мой проект ориентирован на B2B (Business to Business): я собираюсь продавать свой продукт компаниям. Поэтому проблемы, как его монетизировать, тоже нет. Оставалось определиться с моделями мотенизации: подписка или лицензия. Но это уже детали.

Следующий раздел – Команда. Этот раздел интересен в первую очередь инвестору, а не вам. Здесь с вами хотят поближе познакомиться: кто в команде, какая его доля в проекте, опыт работы, уникальный опыт (знания, достижения, связи), сколько денег вложил, как давно в проекте, есть ли опыт собственного бизнеса или стартапа.

Немного расслабились? Дальше придется попотеть. Конкуренты. Структура раздела: как проблема решается сейчас, подробно о конкурентах (прямые или косвенные, их сильные и слабые стороны, преимущества), в завершение – конкурентные преимущества вашего проекта. Собственно, с этого раздела я и начал, когда обдумывал свою идею. Копал так: вспомнил весь свой опыт, а также опросил знакомых HRов. Они рассказали, чем пользуются. Здесь мне повезло – удалось попробовать в деле продукт прямого конкурента, о котором я раньше не знал. Этот опыт очень сильно продвинул мою идею. Дальше собирал информацию о конкурентах в интернете. Понял, что хотел бы посмотреть, как работает решение еще одного сильного игрока на рынке. Трудность оказалась в том, что основные конкуренты (а это западные компании) свернули деятельность в России после введения закона о необходимости обрабатывать персональные данные россиян на территории нашей страны. С другой стороны, такая ситуация стала моим дополнительным конкурентным преимуществом.

Переходим к маркетингу — Рынок. Ну, что ж пора и деньги посчитать. Без предварительного сбора информации никак не обойтись. Двигаемся по разделу: целевые сегменты вашего продукта – то есть, кто конкретно будет его покупать. Выделять нужно очень конкретные сегменты. Например, люди такого-то возраста, увлекающиеся тем-то, сталкивающиеся с такой-то проблемой (которую решает ваш продукт). В моем случае опять все просто – средние и крупные компании. Далее – объем клиентского сегмента (количество людей или компаний). Нужны доказательства – как посчитали. Либо объяснение, либо некая статистика или исследования. Сколько ваши клиенты готовы платить за продукт. Опять нужны доказательства, ссылки на интернет-статьи, исследования. Потом вам объясняют основные финансовые термины и предлагают посчитать финансовую составляющую вашего проекта. От полученной цифры будет зависеть, насколько ваш проект будет интересен потенциальному инвестору, и кто им может стать (инвестиционный фонд или венчурный, а может, бизнес-ангел). Информацию о рынке я также собрал на этапе идеи. Читал интересные статьи и исследования по теме, копировал их, сохранял ссылки. В результате у меня уже имелось четкое представление о позиционировании моего проекта, его финансовой стороне. Оставалось только скопировать ссылки, обсчитать мои идеи по предложенным формулам и получить конкретные цифры.

Наконец, последний раздел – Продвижение. Здесь вы узнаете и подумаете о существующих каналах продвижения, стоимости их подключения и использования, емкости и эффективности. Для меня этот раздел оказался самым любопытным. Несмотря на то, что я четко представлял для себя возможные каналы продвижения, их эффективность (финансовая) стала для меня открытием. Я никогда не задумывался сколько будет стоить клиент, полученный в результате использования того или иного канала.

На этом опросник заканчивается. На десерт вам предлагается Skype консультация с представителем фонда. Он расскажет о необходимых условиях для подачи заявки в Акселератор (формальные критерии очень простые – гражданство РФ, наличие ООО, команда). Оценит привлекательность ваших финансовых показателей для инвесторов. Подскажет дальнейшие шаги развития.

Для меня основной проблемой стало отсутствие команды. Вот и настало время рассказать в второй возможности, которую предоставляет ФРИИ (к сожалению, пока в тестовом режиме). Совсем недавно фонд запустил очень интересную инициативу (у меня нет информации, что кто-то еще предоставляет подобную услугу) – поиск сооснователя. Мне кажется, идея очень интересная. Многие стартапы сталкиваются с подобной проблемой. При создании проекта редко случается встретиться людям с разной экспертизой (менеджерской, маркетинговой, технической). Обычно существует перекос либо в ту, либо в другую компетенцию. Из-за этого проект очень сильно теряет в глазах инвесторов. Вот в этой ситуации ФРИИ и берется помочь.

В моем случае со мной дополнительно связался сотрудник фонда, который отвечает за этот проект. Я заполнил еще один опросник, в котором подробно описал требуемые компетенции будущего сооснователя моего проекта. На этом пока общение с фондом закончилось. Видимо, реализовать эту идею проблематично даже при тех возможностях, которыми обладает ФРИИ.

Конечно, я очень надеялся на эту инициативу, когда планировал прохождение Преакселератора. Собственно, это и была моя основная цель. Ведь, как вы уже поняли, моя идея находилась в достаточно глубокой степени проработки и до Преакселератора. К сожалению, пока не сработало. И я по-прежнему продолжаю поиск сооснователя. Может, у кого-то есть идеи, как еще можно решить подобную проблему? Буду очень благодарен за комментарии.

habr.com

Мой маленький стартап или тысяча преданных пользователей / Habr

В последнее время стартапы растут как грибы после дождя. С каждым месяцем конкуренция все более усиливается. Созданные год-два назад, а ныне крупные проекты уже завладели большой частью рынка и продолжают развиваться, обрастая новыми сервисами, информацией и функциональностью. Основателям новых стартапов безусловно хочется повторить подвиг таких (уже) монстров как Digg, YouTube и.т.п. Некоторые даже пытаются клонировать уже раскрученные стартапы, надеясь отнять у них некую долю рынка. Очевидно, что такие попытки обречены на неудачу. Что, например заставит вас сейчас уйти с Хабра на вновь созданный еще не функциональный и никому не известный портал? 😉
Я хочу поговорить о узкоспециализированных сервисах, нацеленных на небольшую четкую аудиторию.

О недостаткахЕдинственное, что бросается в глаза — это малый, ограниченный специализацией, объем рынка. Рассмотрим простой пример. В интернете сейчас более миллиарда пользователей. Сколько человек из этого миллиарда любят персидских котов? Наверняка тысячи (а может и десятки тысяч). Следовательно, если вы делаете сайт о персидских котах, ваша аудитория — несколько тысяч человек. Так ли это мало? Для Google — да. Для малобюджетного, или поднимаемого своими силами стартапа это уже достаточный показатель.

Любая тема, которой люди в принципе интересуются в реальной жизни, найдет свою достаточную аудиторию в интернете.

О достоинствахДавайте попробуем представить, кто более привержен сервису, которым пользуется: пользователь mail.ru, (яндекс — почты, gmail и т.п.) или, допустим, пользователь единственного в рунете сайта о хамелеонах. Лично я, например, пользуюсь mail.ru уже восьмой год и не собирался менять, ибо все устраивало. Но после недавних падений/лежаний серверов я потихоньку завел аккаунт на gmail. Пусть будет. Упадет gmail — уйду на yahoo и т.д. Но если бы я был большим любителем хамелеонов — я бы простил единственному в рунете сайту многие промашки.

У узконаправленных стартапов более лояльная и преданная аудитория.

О конкуренцииПоскольку объем рынка направленного стартапа существенно невелик, то и количество потенциальных конкурентов в нем пропорционально меньшее. Чтобы получить изначальное преимущество — нужно быть первым в нише. Один факт занятости ниши с рынком в 2-3 тысячи человек отпугнет большинство потенциальных конкурентов. Остальное — дело прямых рук и живого ума. Кроме того, такие корпорации как Google, Yahoo, AOL и др. вряд ли сочтут достойной исследования нишу в несколько тысяч человек. Следовательно, вероятность того, что ваш маленький бизнес задавят монстры, существенно ниже.

В узконаправленных стартапах меньшая конкуренция.
Заняв небольшую нишу первым, вы получаете неоспоримое преимущество.И наконец, согласно результатам моего опроса, многие не начинают стартап по двум причинам — нет команды и нет денег.

Начать маленький стартап можно с малым бюджетом, командой в два-три человека или даже самостоятельно.

Жду Ваши мнения.

habr.com

Стартап дня (июнь 2017-го) / Mail.ru Group corporate blog / Habr

Продолжая серию дайджестов «Стартап дня», сегодня я представляю самые интересные проекты за июнь. Если хотите ознакомиться с остальными, то прошу в мой блог. Записи доступны в Facebook, ICQ и Телеграм.


Yext

Yext помогает бизнесу быть лучше представленным на картах. В идеале, как только у банка открывается новое отделение, оно должно сразу появиться в десятках мест: от очевидных карт Google и Яндекса (Google и Bing в американских реалиях) до местного аналога banki.ru и, например, сайта Western Union. В реальности десятками мест никто, конечно, не занимается: везде, кроме самых крупных и раскрученных источников, надолго остается неправильная или неполная информация; клиенты идут не туда, деньги теряются.

И тут на сцену выходит Yext. За суммы, начинающиеся с $4 в неделю, он дает бизнесам единую точку управления своими локациями на всех релевантных площадках: один клик — и данные обновились везде. В одиночку такой сервис не работает: жадный покупатель мог бы включать его только ради каких-то изменений, но для большинства клиентов это событие довольно редкое, можно заметно сэкономить, поэтому стартап «заодно» предлагает и постоянные услуги. Для популярных сетей это мониторинг отзывов на всех тех сайтах, данные на которых Yext приводит в порядок, а для маленьких, кому это неактуально, есть функция геостраниц. Красивые, правильно сверстанные и SEO-оптимизированные страницы про каждую локацию один раз встраиваются в основной сайт и дальше управляются из общего дашборда вместе с внешними ресурсами.

Сейчас у стартапа больше 40 тысяч клиентов, выручка за сотню миллионов долларов в год, пару месяцев назад прошло IPO, капитализация компании больше миллиарда. В Россию не выйдет, наверное, никогда, вполне можно делать своё.


August Home

Американский August Home делает для обычных домов и квартир электронные дверные замки, управляемые через приложение на смартфоне, и эта идея куда глубже, чем может показаться: всё, что связано с доставкой, сейчас в тренде, а проект во многом именно про неё. Основной продвигаемый бонус — отсутствие необходимости встречать курьеров и других людей, которым на самом деле нужно место, а не человек. Дверь можно открыть откуда угодно, где есть интернет, не надо никого ждать. Курьер может приехать, когда ему удобно, а вы быть там, где удобно вам. Восьмичасовой интервал доставки становится вполне комфортным, логистические услуги дешевеют, ВВП растет, благолепие… У жителя России может возникнуть вопрос про воровство, но в Штатах ответ настолько очевиден, что даже в промоматериалах не упоминается: с одной стороны, и воровать в современных квартирах особенно нечего, а с другой, курьера при входе фотографируют, откуда он взялся — более-менее известно. Возможное преступление просто идеально для раскрытия, люди не до такой степени идиоты.

Остальные возможные сценарии кажутся куда более надуманными. Ну да, можно отобрать ключ у бывшего парня одним нажатием кнопки и быть уверенным, что он дубликат не сделал. Но заботиться о такой ситуации заранее и ставить для этого специальный замок?.. Разве что в квартирах под посуточную аренду это актуально. Или, например, возможность для уборщицы заходить в дом только по средам с 10 до 12 — а зачем? Потому что можем? А уж логирование входов и push-уведомления о них кажутся вообще вредными для нормальной семейной жизни.

Что касается риска разрядившегося телефона, то он решается максимально просто: замок можно открыть не только из приложения, но и введя код. Потерянный же телефон кажется менее опасным, чем потерянный железный ключ: перепрограммировать коды существенно проще и дешевле, чем сменить замок. Но хакерам в будущем в любом случае будет раздолье, да.

Если говорить о текущих масштабах, то проданы сотни тысяч устройств, поднято порядка пятидесяти миллионов долларов инвестиций, за четыре года жизни железячного стартапа — довольно много.


Grammarly

Насколько я могу судить, я пишу по-русски достаточно грамотно; постоянным читателям блога, конечно, виднее, но самооценка у меня такая. И такая же самооценка была про английский язык: я понимал, что мои тексты очень упрощенные, без сложных конструкций и ярких идиом, но думал, что явных ошибок в них мало, тем более что и браузер с Word’ом подчеркивали что-то редко. Ха! Стоило установить себе плагин от Grammarly, и иллюзии развеялись как дым.

Это всего лишь проверка грамотности текста, но проверка хорошая. Grammarly не проверяет слова по словарю, а действительно знает английскую (только английскую) орфографию с пунктуацией, видит пропущенные запятые, несогласование времен, неправильные артикли, понимает, что player должен обязательно has, а не have, и замечает ещё огромную кучу разных проблем. Меня правит практически в каждом абзаце, при том, что, повторюсь, стандартные средства не подчеркивают почти ничего. Важно, что ошибки не просто отмечаются, но и полноценно разъясняются. В общем, действительно полезное применение технологий AI.

Технически в Grammarly есть три варианта реализации: плагин к Chrome/Safari/Firefox/IE, плагин к MS Office и самостоятельный текстовый редактор. Работоспособным кажется только вариант в браузере — менять привычный редактор, даже ради проверки английского, это чересчур, а в Word’е он почему-то ломает возможность Undo через Ctrl-Z (как?? кто так программирует??), что, конечно, полностью убивает возможность использования.

Модель монетизации, естественно, основана на подписке: бесплатно можно видеть только явные ошибки, а премиум-пользователи за примерно 20 долларов в месяц получают ещё и стилистические рекомендации в духе «a lot of тут не подходит, используйте лучше much». Платит за такое, скорее всего, очень маленький процент аудитории, но при текущих 7 миллионах DAU это должно быть несколько сот тысяч человек (то есть десятки миллионов годовой выручки).

Компания говорит, что она прибыльная, да и инвестиций до этого года не было, убытки покрывать было нечем, куда бы они делись без прибыльности. Но сейчас решили расти быстрее, взяли аж 110 миллионов долларов в недавнем раунде. Успеха им и спасибо за отличный продукт.


LoveCrafts

Самый «простой» способ сделать успешный интернет-магазин — продавать такую категорию товаров, на которую есть большой спрос и большой объём продаж в оффлайне, но она при этом плохо представлена в уже существующих онлайн-магазинах. Требуются-то самые пустяки: нужно только найти такую категорию.

Английский стартап LoveCrafts продает через интернет товары для вязания и шитья по самой обычной бизнес-модели, со своими складами, самой обыкновенной логистикой и остальными особенностями типового интернет-магазина. Фокус на единственной узкой категории позволил им добиться совершенно бесконечного выбора, запрограммировать удобные фильтры, ну и, конечно, вести более прицельный маркетинг. Показательно, что даже для вязания и шитья они сделали два отдельных сайта, хоть и связанных множеством перекрестных ссылок, но всё-таки разных. Целевой аудитории всё это, естественно, нравится, покупают на LoveCraft много.

Однако даже позиция специализированного магазина не гарантированно устойчива: и наглый конкурент может сделать клон, и у Амазона рано или поздно дойдут руки и до этой ниши, и тогда остаётся только ценовая конкуренция — а кому она нужна. Поэтому, чтобы закрепить свое текущее преимущество, LoveCraft хочет быть не только магазином, но и сообществом, и маркетплейсом. Раз уж он продает товары творческим людям, то пусть они и делятся своим творчеством через его площадку — это же должно быть удобно?

Ради денег авторы могут загружать на сайт придуманные ими схемы и дизайны и продавать их менее креативным пользователям. Если же хочется славы и уважения, а не дохода, то для этого служит раздел «сообщество»: там можно выставлять свои работы и лайкать чужие.

Дополнительный функционал не приносит LoveCraft денег напрямую, они даже комиссию за продажу схем не берут, но повышает лояльность пользователей, да и журналистам нравится. Впрочем, если сообщество в самом деле активно заведется (пока нет), там можно много разной монетизации придумать.

Английский рынок стартап занял практически без инвестиций, ради американского поднял порядка 30 миллионов долларов и сейчас в США примерно половина его бизнеса. В апреле был очередной раунд в 33 миллиона — хотят организовывать новые категории и выходить в новые страны.


Oberlo

Идея этого стартапа — автоматизация прямой перепродажи с AliExpress. Интернет-бизнесмен со своим аккаунтом на Shopify подключается к Oberlo, выбирает в веб-интерфейсе те товары с AliExpress, которые нужно показывать на новой площадке, и вуаля, магазин готов. Осталось только описания на нужном языке поправить и правило для новых цен установить, +20 или +50 процентов к оригинальным, например. Всё равно ведь дешево останется.

Когда конечный покупатель закажет что-то на этой витрине, Oberlo автоматически создаст и оплатит заказ на AliExpress сразу с финальным адресом. Если что-то изменится на странице товара на Ali, цена увеличится или товар вообще пропадет, то Oberlo поправит и витрину. Владельцу магазина остается только привлекать клиентов и разбираться с претензиями: диспуты, увы, пока автоматически не проксируются.

Кроме чистых арбитражников с подходом «написал красивые описания, поставил наценку в 100 %, закупил рекламу в Таргете, профит» такая модель вполне логично может использоваться на тематических сайтах: почему бы и не продавать своей аудитории релеватную подборку товаров. Наверное, при разумной разнице в цене люди даже не слишком возмущены будут, если всю подноготную узнают. В конце концов, за них выбор сделали, это тоже чего-то стоит.

В дополнение к очевидной SaaS-подписке и потенциальному использованию маркетингового бюджета AliExpress, Oberlo ещё и берет комиссию за часть товаров. Идея состоит в том, что кроме обычных магазинов с Ali они в том же режиме предлагают перепродавать товары неких «проверенных» поставщиков, работающих напрямую с Oberlo. При настройке экспорта эта часть ассортимента всегда подсовывается повыше, и, конечно, регулярно попадает в финальные витрины. Не знаю, насколько это действительно прямые договоры: было бы очень красиво и вполне соответствовало духу проекта, если «проверенными» назывались бы просто обычные товары с Ali с измененными описаниями и увеличенной ценой.

Придумали эту замечательную модель совсем недалеко от России, в Литве. Стартап недавно куплен Shopify за 15 миллионов долларов.

habr.com

Отправить ответ

avatar
  Подписаться  
Уведомление о